Retorno do Waffenträger: Epílogo

O monóculo não se encaixou corretamente. Von Krieger o colocou de lado e tirou da mesa da secretária os velhos óculos que usava quando defendeu sua tese há muitos anos. Desde então, sua visão piorou um pouco, mas os óculos bastaram para ler os papéis que estavam na frente do engenheiro.

"A coragem dessas pessoas!" von Krieger finalmente bufou, então pegou uma folha de uma pilha de papéis. "Olha o que eles dizem. Eles poderiam ter pelo menos declarado meu nome completo. É um arquivo pessoal ou o quê? 'Max von Krieger, anteriormente conhecido como Hoffman.' O que eu sou para eles — um assistente de laboratório fugitivo ou o quê? Meu nome é Maximilian Leonard von Krieger-Witthoffen, Baron zu Ledensburg. Eles poderiam ter aprendido meu nome durante todos aqueles anos em que trabalhei para a Aliança. Eles me devem muito, mas acho que é difícil para os Harriers memorizar tantas palavras de uma vez."

Von Krieger tirou um lápis de trás da orelha e moveu-o ao longo da linha, murmurando o que estava lendo baixinho. Seus olhos, treinados para ler o tempo todo, foram capazes de captar todas as informações importantes do texto, mas o hábito universitário de seguir uma linha com um lápis nunca o deixou.

"'Nascido em 1900' — bom, isso está correto. 'Universidade Técnica de Munique' - certo, chegaram perto. Mas eles poderiam ter especificado o Departamento de Engenharia Mecânica. O que temos aqui? Licenciatura científica, publicações em revistas, patentes... Nada mal. Eles conseguiram desenterrar a maior parte. Mais uma vez, estou convencido de que a vida profissional é mais importante para eles do que a vida pessoal. "Max von Krieger." Parece que vim da roça. Oh, veja o que mais eles dizem: 'Foi inspirado nas obras de Nikola Tesla e nos desenvolvimentos de Thomas Edison.' Inspirado! Sim, claro, conheço seus trabalhos, mas todas as minhas principais invenções são originais e únicas. O fato de que me tornei amigo íntimo da eletricidade não significa que fui 'inspirado por Tesla'. Eu poderia muito bem ter me 'inspirado em Zeus ou Thor.'"

O engenheiro deu um gole no café já frio que a Ermelinda preparou pela manhã. Sem café, ele não conseguia trabalhar, organizar seus pensamentos e se concentrar. Este era provavelmente seu único hábito ruim.

"Oh, aqui está o parágrafo sobre meu relacionamento com a Aliança!" von Krieger exclamou triunfante. "É hora de entender que imagem horrível eles estão pintando de mim para seus mercenários. Vamos ver... 'Ultrapassou a proibição da construção de um veículo de combate de até 80 toneladas.' Claro que sim! Em que plataforma eles acham que eu preciso montar o Gungnir? O Opel Blitz? Ou qualquer tipo de trator militar que eles tenham... 'Deliberadamente sabotou o desenvolvimento do projeto, destruindo a maior parte da documentação técnica.' "Nesse momento, o engenheiro riu de repente e jogou a folha de papel de volta na mesa.

""Você vê o que eles estão dizendo? Destruído! É claro que eles não podem dizer a verdade a seus cães de guarda, porque isso os desacredita enormemente aos olhos de seus mercenários. Eu não destruí nada — fiz cópias de todos os documentos em que estava interessado e fiz alterações nos originais que eram insignificantes à primeira vista e completamente invisíveis para seus olhos inexperientes. Aqui, eu mudei 10 para 0.1 na fórmula. Fiz algumas alterações no diagrama do circuito ali. Em outro lugar, fiz algumas alterações nos projetos. Durante dois anos, eles tentaram montar um mecanismo projetado para ficar inoperante! Por dois anos, eles não entenderam que estavam seguindo o caminho errado. E trabalhei duro. Com essa vantagem, não foi difícil compensar a bagunça que a Aliança causou levando o laboratório e todas as oficinas. Eu praticamente construí do zero todo esse centro industrial, que está prestes a começar a se montar e se modernizar! Eu criei... NÓS criamos uma barreira indestrutível com a qual os amadores da Alliance só podem sonhar. Você fez um ótimo trabalho. Estou muito grato a você por este dossiê. O melhor presente que se possa imaginar — esses papéis apenas confirmam que meus oponentes estão completamente desamparados. Veja: 'Solteiro, sem filhos'. Por que os Harriers precisam dessa linha? Não só é inútil, mas também uma mentira completa e absoluta. Se ao menos sua mãe soubesse que meu ex-empregador me classificaria como solteiro."

Von Krieger deu mais um gole no café e deu uma olhada severa em Ermelinda.

"Você sabe por que eles ainda não nos encontraram? Eles não sabem que fora de seu mundo de burocracia e domínio corporativo, há também este onde você e eu estamos agora. Eles não podem nem mesmo presumir que eu não apenas aprendi a passar pelo subespaço (que eles chamam de 'teletransporte' como simplórios!), mas também sou capaz de permanecer nele pelo tempo que eu quiser. Desnecessário dizer que trouxe todos os meus desenvolvimentos aqui junto com meu laboratório e estabeleci uma base. Eles estão nos procurando na superfície, entende? Mas eles não têm como chegar aqui — nossos dois confrontos só aconteceram porque eu queria que eles chegassem. Eu precisava disso, não eles. Eu precisava de um campo de provas para aperfeiçoar meu trabalho, então eles enviaram os Harriers. Você precisava ajustar os Sentinelas em uma batalha real, então eles enviaram os Harriers. A Alliance, sem saber, continua ajudando na minha pesquisa — e até mesmo ajudando no progresso técnico para o mundo inteiro! Representado por mim. Nós os enganamos pela segunda vez! Na segunda vez, fomos para as sombras — aqui novamente, no subespaço, onde continuaremos nosso trabalho pelo tempo que for necessário. Talvez eu deva enviar a eles uma nota de agradecimento via pombo-correio? A experiência adquirida é suficiente para várias soluções técnicas interessantes. Uma pena que temos que deixar nossa inexpugnável Asgard para reabastecer... Aqui você pode construir um império inteiro de tecnocratas. O mundo perfeito com que sonhei quando ainda era estudante..."

Von Krieger ficou em silêncio e empurrou as páginas espalhadas de seu próprio dossiê na mesa da secretária.

"Você sabe qual é o principal problema deles? Eles me consideram o inimigo de toda a humanidade. Quase todos eles." O engenheiro pegou a carta de Villanelle que estava separada em sua mesa e a colocou cuidadosamente em uma pasta com anotações pessoais e documentos importantes. “Mas toda a agressão que mostro é dirigida apenas a eles. E só porque uma vez me traíram e me privaram da oportunidade de trabalhar pelo bem da humanidade. Quem sabe se vamos enfrentá-los novamente, mas confie em mim, filha. Nós estaremos preparados. Um dia, o Blitztrager será história. Um dia, nossas fotos aparecerão em livros didáticos, e voltarei à Universidade Técnica de Munique, pelo menos neste formulário. Enquanto isso... Coloque a chaleira no fogo — é hora de voltar ao trabalho."

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