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Escotilla del Chieftain: 90mm GMC M18

Hay mucha información sobre la conversión de un Carro de Motor con Arma M18 a mediados de 1945 para aparearse con la torreta del Carro de Motor M36 con Arma 90mm en el Stuart de Hunnicutt, pero no van entre muchos detalles. Yo voy a llenar unos de los espacios.

Al comienzo del año la Junta de Cazatanques dio consideración al tema. Las Fuerzas Terrestres del Ejército habían pedido a la Rama de Cazatanque a investigar los efectos de tener Cazatanques con armas más grandes y armaduras más pesadas. La respuesta estaba fechada el 18 de enero '45. Aunque el estudio estaba mirando más a la configuración general, lo seguido estaba pertinente a la propuesta de mejorar las armas.

Para convertir el valor presente de M18s no asignados a vehículos de 90mm requeriría que, después de desarrollo, experimentaciones y pruebas han sido completadas, un número de meses impredecibles. Esto ocupara este número de armas eficientes. La arma resultado de este cambio tendrá como 1 pulgada más de penetración de armadura en la zona en donde detección confiable contra tanque objetivos es posible - a unos 3,400 metros. Esta penetración adicional no incluyera la placa frontal de tanques pesados enemigos. Estas placas frontales, ahora siendo penetrables por la arma 76mm de alta-velocidad, serán penetrables por el 90mm son el mismo tipo de ronda a rangos más de 2,000 yardas, posiblemente al límite de pegar los rangos mencionados.

Ningún cambio al M18 es necesario para hacerlo destructivo a los tanques pesados enemigos por golpes en algún otra parte en vez de la placa frontal – Reportes de combate indican sus capacidades en este respecto demostrado por combate actual.

Con la aconsejabilidad de atando todo completado, vehículos capaces para asignaciones de combate parecieron cuestionables. Further increase in the enemy’s frontal armor in new models might readily defeat the 90mm gun. Nuevas construcciónes para efectuar un aumento en el calibre debe ser considerado cuidadosamente antes de que se decida en un cambio; además, todas las posibilidades de penetración del blindaje frontal del Panther y Tiger por el arma de 76 mm usando proyectiles de velocidad aún más altos que deben ser agotados antes de que la M18 actual sea modificado radicalmente.

Sin embargo, en previsión de exigencias mientras continua la guerra y la reanudación posible de la fabricación del M18, se cree que es conveniente que se tomen medidas ahora para explorar desde el punto de vista del diseño de las posibilidades de la sustitución de la arma de 76 mm en el M18 con el calibre de 90 mm, especialmente cualquier versión mejorada de ese calibre.

Entonces en otras palabras, la Rama de Cazatanques no creían que convirtiendo los M18 fue una buen idea, a menos que los Alemanes salieron con nuevos vehículos que no han confrontado.

Como resultado de esta sumisión, por el fin de Febrero 1945, las Fuerzas Terrestres del Ejército enviaron una solicitud a las Fuerzas del Servicio Militar para montar una arma de 90mm al M18 (interesantemente, con un .50 MG ametrallador coaxial).

Por el Junio de 1945, los chicos de Aberdeen han, por el motivo del experimento, logrado a poner la torreta M36 al chasis del M18. La suelo de la torreta tenía que ser levantado por cortar y acortar los soportes; el anillo colector tenía que sufrir una modificación similar. La elevación del suelo del chasis aparecía haber afectado el rango de elevación, debido a que montando permitió solo 17 grados en lugar de los 20 que creamos serán encontrados en un M36. Para poder abrir o cerrar las escotillas del conductor, unas pulgadas tenían que ser afeitados de las puertas pequeñas, las puertas más grandes permanecieron incapaz de ser abierto si la torreta estaba en ciertas posiciones. El venteo de aire descargado del soplador del enfriador de conversor necesitaba ser acortado para prevenir interferencia. El vehículo peso 43,075 lbs sin estiba, acerca de 3,000 lbs más que un M18 estándar.

La primera cosa que hicieron era a manejar el vehículo por un poco. Aberdeen reporto, “El rendimiento del vehículo no fue notablemente afectado por el pequeño cambio de peso; pero, debido al desplazamiento del centro de gravedad, la parte trasera del vehículo estaba más bajo que el frente.”

Luego llegó el momento para disparos vivo.

Estos disparos indicaron que el freno de boca debería ser usado. Dos grupos de disparos consistiendo de cinco disparos cada uno a 1,000 yardas de rango fueron disparados con el freno de boca instalado. Un grupo disparado al frente del vehículo era 12” x 7”, el otro, disparado al lado, era 10” x 10”. En disparando al frente con el freno de boca removido, fue notado que el vehículo solo movió al revés ¾” o menos. Al disparar sin el freno de boca el vehículo rodado hacia atrás 22” cuando es disparado hacia el frente, y sacudido excesivamente cuando disparado al lado.

Las pruebas no han habido terminado; era tiempo para las pruebas de resistencia. Encontraron un bloqueo de viajes de un M26 para detener la arma y los pusiera al trasero del vehículo, y por el aumento en presión de tierra causado por la torreta más pesado, decidieron a poner las pistas de 21” de ancho que han sido usado bastantemente en otras pruebas. Esto necesitaba nuevos piñones y ruedas guía.

Alcanzaron acerca de 35 millas entre la prueba de 1,000 millas cuando se rompieron las ruedas. Reinstalaron el mecanismo de rodadura inicial, y continuaron. Incidentemente, en un intento de crear una rueda más seguro que el T82, desarrollaron el T86 y lo probaron en un M18 también, mire el imagen abajo. Esa prueba indico que las ruedas más anchos enseñaron más resistencia de rodadura y menos habilidad de subir cuestas que la rueda T69 estándar, pero el proyecto entero fue cancelad por las Fuerzas Terrestres del Ejército en abril de 1947 antes de que se completó la prueba completa, ya que no parecía haber ningún punto en gastar el esfuerzo.

El vehículo paso la prueba de resistencia relativamente cómodamente, el único problema significo siendo que las manantiales volutas fueron derribados o dañados seguidamente, presuntamente el peso del vehículo más pesado causo impactos mas significas resurtiendo de más moción de los brazos de las ruedas de carretera. La cantidad de daño final en 1,000 millas tres manantiales, una pista tirada, y un enlace que de alguna manera se inclinó 90 grados alrededor de 3" desde el final.

Cuando el vehículo fue considerado mecánicamente capaz, seria mandado a la Borda Armada para más pruebas. Si logró hacerlo hasta allí, nunca he encontrado los registros.

Fue considerado que en el evento que el vehículo modificado ha llegado estar en producción, o más probable, conversión en el campo, la estiba de municiones seria previsto por algunos 50 rondas. Esto involucrara la renovación del conductor asistente y la instalación de compartimientos de municiones. En general, se concluyó que la conversión se podría hacer en el campo, si es necesario.

Por supuesto, en el último análisis, nada de esto ha pasado.

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